极简知识 | 新趋势:为什么一些人会过度工作

李翔 2018年02月12日

人们都知道,长期过度工作不仅有害身心健康,还会损害工作质量。但在一些知识型企业,从公司管理层到普通员工,都选择长时间工作直至自己筋疲力尽,这并非个例,甚至已形成一种新趋势。

伦敦大学卡斯商学院教授劳拉·恩普森(Laura Empson),想研究清楚这个现象背后,究竟是什么因素让人们做出这样的选择。为此,她做了500次采访,采访对象包括会计师事务所、律师事务所、咨询公司以及其他经常需要长时间工作的员工。她把研究结果写进新书《专业组织的领导力》里。《哈佛商业评论》的一篇文章,介绍了她的研究成果。

恩普森介绍,过去,律师事务所、会计师事务所、管理咨询公司和投资银行这些机构的白领们,会在职业生涯的初期尽可能地努力工作,以获得终身职位以及合伙人身份这些奖励,一旦成为合伙人后,就可以自由地选择工作方式、时间和内容。

但现在,情况发生了变化。一家会计事务所的人力资源主管告诉恩普森,他们公司的“审计主管从早上5:30一直到晚上10点都在办公室,周末也是。公司的管理合伙人也是如此。其他人看到高层人员在这些时间里工作,也就模仿他们。”这家公司并非个例。

恩普森研究发现,人们过度工作、筋疲力尽的倾向,由一系列复杂因素所导致,这些因素包括职业要求、组织以及员工自身。问题的核心是人们的“不安全感”。

首先,一些知识型职业要求人们必须努力工作。一家律师事务所的业务负责人对恩普森说,自己一直都在尽可能地努力工作,“这就是我们所做的事情的本质:不是盛宴,就是饥荒。” 恩普森也从500次采访中发现了一个模式:知识工作的无形性会导致从业人员产生不安全感,“你如何能让你的客户相信你知道一些有价值的东西,并且证明你收取的高额费用是合理的呢?”

接着是组织的要求。一些精英化的专业组织,会实行严格的“上升或退出”的晋升制度,这时同事会变成你的竞争对手。“你如何让你的老板相信你比你最亲密的同事更有价值?专业人士没有机会休息在他们的荣誉上,甚至不可能休息。 

另外,这些组织会有意识地认可和招聘“缺乏安全感的超级成功者”,这些人深刻了解自己的不足之处,而且会被它驱动,他们还有异乎寻常的能力和雄心壮志。这类人加入专业组织后,短期内会通过出色的表现来回应内心的“不安全感”。一家咨询公司的主席就认为,自己公司里最擅长建立客户关系的都是没有安全感的人,因为“他们执着于让客户感觉良好,以致会加班加点。客户感受到他们的激情,并对此做出回应。”

虽然精英化专业组织创造的这种文化,加剧了过度工作的趋势,但恩普森发现,她研究的那些专业人士们,认为自己依然拥有自主权,是自己主动选择过度工作的。于是,他们不会责怪组织,只会责怪自己的不足。他们也不会与同事诚实地谈论过度工作的问题,因为同事看上去都应对自如。当这些没有安全感的超级成功者,成为组织的管理层,他们就会无意识地复制那个曾帮他们走到今天的制度。

恩普森认为,努力工作很值得,也令人兴奋。但她希望过度工作的人们想想自己是如何生活的,“在你需要或者想要的时候,可以工作超长的时间,但是要有意识地在特定的时间段内这样做,以达到特定的目标。不要让它成为一种习惯,因为你会忘了如何以任何其他方式工作或者生活。” 对于公司的领导者,恩普森建议,你应该帮助同事充分发挥潜力,但不要加剧和利用他们的不安全感。

以上,就是恩普森教授对于人们选择过度工作趋势的分析,希望对你有帮助。

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讨论区

宁久微 留言:
工业化生产模式发展到今天,造就了大量社会财富,推动了巨大的社会进步。
追求效率,要求人像机器一样地工作是工业化模式与生俱来的要求。现在,在这一模式发展的末期,这要求的弊端日益显现——人在追求安全感的路上越跑越累,仿佛永无尽头。这是人类在获得了物质满足后,对自我精神关怀的不断反思,也是催生新的生产模式的动力。
今后,短期、高强度的创造性工作会代替长期、高强度的重复工作,这种模式的劳动质量更高。
Aaron 留言:
过度工作的不安全感来源于恐惧,知识型行业的非标准化导致了竞争门槛的模糊,从而可替代性的明显化造成了不安全感。但过度工作的本质并未从根本上改变或提高工作的结果,反而单位时间内工作的有效性(专注度)可能下降,从而降低了其它方便的投入和收获,包括愉悦感。
求忽略此留言 留言:
不安全感其实也是对未来的恐惧,每个人都不想被时代抛弃,于是这种感觉随着人与人之间的竞争会不断放大。但人最终目的是寻求幸福,过好每一天,再做决定的时候要想想这有没有偏离我的目的,我的理想。如果这么连续工作就是认为这是最幸福的方式,那也就没有必要进行无端的指责。
更生island 留言:
当工作成为生活的一部分,休假对我来说。在心理上已经没什么用了
Yestolife 留言:
过度工作的核心原因是不安全感
有些工作要么盛宴,要么饥荒,这种不安趋势人加班
同事也是竞争对手,不安因素就在身边
招聘时更倾向不安感强的人

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